Templiers

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Chevaliers du Temple.

Pendant près de deux siècles, les Templiers vont développer leur influence en Terre Sainte avant de revenir en Occident en 1291 après le chute de Saint-Jean d’Acre. Leur mission de protection des pèlerins avait beaucoup évolué et de nombreuses dérives eurent lieu. La prise d’Ascalon (Août 1153) est un exemple de l’ambition de certains grands maîtres à l’égard du pouvoir temporel. Le grand maître en fonction, Bernard de Trémelay, avait en effet cherché à bloquer l’entrée aux autres Francs dès l’ouverture d’une brèche dans les murs de la ville pour laisser le champ libre aux chevaliers du Temple… Leur interminable lutte contre les Chevaliers de l’Hôpital provoque souvent des tensions dans les camps des croisés et ne facilite pas la cohésion des Francs en Terre Sainte. Leur retour ne pouvait pas plaire à tout le monde, d’autant plus que l’Ordre du Temple ne faisait que s’enrichir au fil du temps : donations, achats, intérêts des prêts accordés… tout semblait donner à l’Ordre une puissance lui permettant de bouleverser l’organisation féodale…

Philippe IV le Bel, envieux vis-à-vis des Templiers, du fait de leurs richesses et de leur puissance a cherché par plusieurs moyens à les utiliser à ses fins. Cherchant au départ à en devenir le grand maître tout en restant roi de France, il joua un jeu de trahison qui finit par l’arrestation, le Vendredi 13 Octobre 1307 au matin, de tous les Templiers du royaume. Les Templiers étaient devenus trop puissants et ils menaçaient de dépasser les rois en fonction. Banquiers (Henri III d’Angleterre, Saint Louis, Philippe Auguste… y firent appel), milices protectrices, ils avaient pourtant bien aidé Philippe IV le Bel en le protégeant par exemple des émeutes à Paris qui faillirent lui coûter la vie !

Un procès inique suivra cette arrestation bien orchestrée. Pendant sept années, les Templiers en liberté chercheront à se justifier auprès du pape, le seul à qui ils devaient théoriquement des comptes. Menacé par Philippe IV le Bel et ses sbires, ce dernier ne les écoutera souvent même pas ! Le 22 mars 1312 le pape Clément V abolit l’Ordre du Temple…

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