Palais des Papes d’Avignon

Palais des Papes
Joyau de la Provence

En novembre 1305, c’est sous l’influence habile du Roi de France Philippe IV le Bel que le pape Clément V est couronné à Lyon. Mais Clément V refuse de s’installer dans une Rome alors en proie à des luttes intestines entre la faction des Guelfes et celle des Gibelins. Commence alors pour le pape Clément V une longue période d’errance dans le royaume de France et la Guyenne anglaise. Puis en 1309, Clément V finit par s’installer en Avignon sous la haute surveillance de Philippe le Bel. Si le choix s’est porté sur Avignon, c’était que sa situation sur la rive gauche du Rhône la mettait en relation avec l’Europe du Nord par l’axe Rhône/Saône et dans cette vallée du Rhône, frontière entre la France et le Saint-Empire romain germanique, seules des villes desservies par un pont pouvait prétendre à une place de capitale internationale. C’était le cas de la cité d’Avignon dotée du célèbre Pont Saint-Bénézet, point de passage incontournable entre Languedoc et Espagne, entre Provence et Italie. Le palais des papes d’Avignon est la plus grande construction gothique du Moyen Âge. L’édifice faisait office de palais et de forteresse et cette nouvelle résidence pontificale fut pendant tout le XIV ème siècle le siège de la Chrétienté d’Occident.

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