Trébuchet

Trébuchet
Trébuchet au siège d’Orléans. Mai 1429.

Le terme trébuchet provient de l’occitan “trebuca” (qui apporte des ennuis) mais dans l’Occitanie médiévale trébuchet signifiait également “balance de précision”. Le trébuchet est un engin de jet puissant fonctionnant avec un système de contrepoids. Il est apparu en France au début du XII ème siècle. On l’utilisait pour détruire les fortifications ennemies ou bien encore pour lancer des projectiles par dessus les murs. On a parfois utilisé le trébuchet pour catapulter dans les villes fortifiées des cadavres infectés de toutes sortes de maladies afin de propager des épidémies parmi les assiégés. Depuis sa conception jusqu’à son utilisation en passant par sa construction, un trébuchet pouvait mobiliser plus d’une centaine d’hommes. La porté de jet d’un trébuchet pouvait dépasser 200 mètres avec des boulets pouvant peser plus de 120 kg. L’efficacité du trébuchet permettait d’obtenir des résultats remarquables pour l’époque et ce malgré la faiblesse de sa cadence de tir (1 jet par heure). D’ailleurs, son efficacité était telle qu’on s’en est servi jusqu’à la fin du XVI ème siècle soit 3 siècles après l’apparition de l’artillerie à poudre.

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