Bataille de Dreux (19 décembre 1562)

Bataille de Dreux
Mercenaires allemands (piquiers, lansquenets, hallebardiers) prêts à charger.

Lefouduroy fait aujourd’hui la lumière sur ce tout premier choc des guerres de religion entre des troupes protestantes et des troupes catholiques. Suite au massacre de Wassy (mars 1562) les tensions et provocations montent dans les deux camps. Partout, les parpaillots prennent les armes et se rendent maitres de plusieurs villes, exceptés dans le sud-ouest où ils sont défaits. Les chefs protestants, Louis Ier de Bourbon-Condé et Gaspard de Coligny, font appel au soutien des putridités anglaises. Puis ils mènent des raids dévastateurs dans les faubourgs aux alentours de Paris – ardent fief catholique de toujours – sans toutefois pouvoir mettre concrètement le siège devant la capitale faute d’effectifs suffisants. Ils décident donc de se replier vers le Havre où il doivent encaisser le soutien financier anglais qui leur permettra de rémunérer les mercenaires allemands précédemment recrutés. Il faut dire que l’armée protestante manque de moyens et est victime de désertion. Mais l’armée protestante est immédiatement prise en chasse par l’armée Catholique et Royale commandée par le triumvirat composé du connétable de Montmorency, du duc de Guise et de Jacques d’Albon de Saint-André. L’armée Catholique est composée de nobles français et bretons et, comme l’armée protestante, renforcée par des mercenaires suisses et allemands. Le choc a lieu au sud-est de Dreux, le 19 décembre 1562. L’affrontement est une succession brouillonne de charges et de contre-charges, l’avantage étant constamment renversé. Mais dès les premiers assauts, la capture de Montmorency fait croire à une victoire protestante. Or l’aile gauche des protestants est assaillies par un détachement catholique qui permet d’inverser la donne. Le prince de Condé est capturé et les parpaillots sont finalement défaits. La victoire catholique est totale malgré un affrontement sanglant : quelques 8 000 hommes restèrent sur le carreau.

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