Cambronne (1770-1842)

Cambronne
“Merde !”

Pierre Jacques Etienne Cambronne est un général d’Empire originaire de Nantes. Il démarre sa carrière militaire en 1792 en s’engageant dans un bataillon de grenadiers volontaires parti combattre l’insurrection vendéenne. Il lutte ensuite contre la deuxième chouannerie notamment à la bataille de Quiberon. Doté d’une bravoure et d’un courage hors du commun, il monte rapidement en grade. Sous le Premier Empire, à la bataille d’Iéna, il est colonel. A l’issue de la bataille, il est nommé major commandant. Fidèle parmi les fidèles à Napoléon Ier, il rejoint la Grande Armée lors de la campagne de Russie où il participe aux batailles de Bautzen, Dresde, Leipzig avant d’être nommé général à la bataille de Hanau. Selon une légende très populaire, commandant le dernier carré de la Vieille Garde à Waterloo, sommé de se rendre par le général britannique Colville, Cambronne aurait répondu : « La garde meurt mais ne se rend pas. » Puis, devant l’insistance du Britannique, il aurait eu une réponse aussi énergique que concise, aujourd’hui connue comme le “mot de Cambronne”, qu’il nia cependant toute sa vie avoir faite : « Merde ! ».

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